常常看到許多家長分享毛孩有腹瀉、脹氣、排便不順、皮膚紅腫、打噴嚏等等身體不適的狀況發生,讓他們心疼不已。但你知道毛孩會有上述狀況很有可能是腸道壞菌太多惹的禍嗎?其實毛孩們在吃到過度調味的人類食物或者是不新鮮食品、污染的飲用水、焦慮都會導致壞菌滋生,而這時候就可以讓「益生菌」派上用場,幫助毛孩呵護腸胃、強化營養素補給和維持免疫防護力!

 

益生菌:腸道的守衛兵

毛孩的腸道是生態豐富的熱帶雨林,裡面住著大量且各式各樣不同的微生物,包含益生菌 (乳酸桿菌、比菲德氏菌) 、壞菌 (大腸桿菌、沙門氏菌) 、腸球菌和其他微生物。
益生菌能幫助維持微生物菌叢的平衡,透過分泌乳酸、抑菌素等物質,對抗壞菌的生長,對於毛孩的整體健康好處多多。以下由營養師整理益生菌在腸道的四大功效讓你更清楚益生菌在毛孩腸道的作用!

1.維持消化系統健康:

平衡腸道細菌群生態,維持消化系統的正常運作,幫助排便、減少糞便氣味..等等常見問題

2.和緩飲食刺激

穩定腸道菌叢,幫助毛孩面對外界有害物質時,能有更強大的力量維持腸道健康

3.幫助營養吸收

益生菌的分泌物對於腸道黏膜有著不同的健康幫助,能幫助毛孩完整對食物中營養素吸收的完整性,使其獲得更多的營養補給

4.維持免疫力

良好的腸道菌叢會分泌大量酸性物質,例如:乳酸、醋酸和短鏈脂肪酸等,能幫助呵護腸道,維持皮毛、免疫健康

 

益生元:腸道守衛兵的食物

益生菌雖然在腸道扮演重要的角色,但還有一個不可忽視的配角是『益生元』,它是益生菌的食物,不過在食物中益生元是不易消化的成分,像是菊糖、果寡糖、半乳寡糖…等等,但可以幫助益生菌生長,協助益生菌與壞菌競爭,是維持益生菌生長不可缺少的物質,讓益生菌在腸道內可以綿延不絕的繁衍,是維持腸道健康的關鍵要素,兩者缺一不可。

 

毛孩什麼時候開始適合吃益生菌呢?

 
幼犬跟幼貓從出生時,因為經過母親的產道出生,此時身體就開始有微生物駐留,並且透過母乳喂養,他們從乳汁中獲得益生菌,慢慢建立他們的腸道微生物菌落群。惟從離乳期開始,腸道益菌不再有母乳的幫助,此時就可以透過補充益生菌,幫助滋養腸道的好菌菌叢,有助於維持毛孩的腸道健康、調整健康體質維持免疫力。
除了幼犬幼貓外,毛孩成年後食物來源豐富,可能吃到變質食物、老化、食用藥物進而影響到消化道健康,就會讓體內的壞菌過度繁殖,產生身體不適的反應,例如:口腔異味、排便不順、糞便型態異常、食慾差、皮膚狀況等,這時候就非常適合讓毛孩食用益生菌幫助呵護整體健康。
  • 口腔異味:若毛孩有定期做口腔清潔,但還是有異味,極有可能是消化系統的問題,因為食物在腸道中無法被好好分解消化,難聞的氣味就會透過食道到達口腔,這時建議補充益生菌調整腸道菌叢。
  • 食慾不佳:環境、壓力、飲食轉換因素都可能造成毛孩食慾不佳,藉由益生菌可以維持腸胃消化機能,完整營養素吸收。
  • 排便不順、糞便型態異常:便便型態與過往不同、氣味變濃厚、排便不順,就代表腸道內的壞菌佔上風,透過益生菌可以幫助微生物菌群平衡。
  • 皮膚狀況:台灣是海島型國家,天氣變化大,有些毛孩容易在換季時有搔、抓、磨等情形,這時除了提供亞麻籽油外,益生菌有助於維護腸道健康,同時維持毛孩免疫力,讓他們不再東抓西蹭。

 

毛孩可以吃人的益生菌嗎?

人吃的益生菌是以人的食用習慣跟需求去做設計,而人類跟毛孩的腸道微生物菌群種類跟比例有些許不同,因此建議可以使用專門為毛孩設計的益生菌配方,像是有添加嗜酸乳桿菌、植物乳桿菌、比菲德氏雙歧菌…等等,對毛孩腸道有益菌種的產品,幫助維護毛孩腸胃健康。另外,人食益生菌為了增加適口性,容易添加糖粉、香料、甜味劑等,這些成分都會造成毛孩的身體負擔,需要多加留意。

 

益生菌要吃活菌還是死菌好?

益生菌最好是以活菌形式補充,因為活菌具有活性和繁衍力,可以在腸道內生長和繁殖,有助於維持腸胃健康。相比之下,死菌指的是已經失去活性的益生菌。儘管死菌仍可以提供一定的營養價值,並且有助於維持腸道防護力,但他們無法在腸道中生長和繁殖,也不會分泌酸性物質對抗壞菌和產出B群、微量元素提供身體所需的營養,因此建議食用活菌為佳。

俗話說的好:「腸胃好,人不老」,這句話也適用於家裡的毛孩們,透過以上的益生菌介紹,讓大家知道我們看不見的微生物,在毛孩身上其實有著舉足輕重的健康作用,因此在挑選益生菌的同時,記得把握「必須是活菌、多元的益生菌種類、是否添加益生元」這三大要素,一起守護毛孩的腸胃健康。

 

資料來源:
1. Rachel Pilla DVM, PhD, Jan S. Suchodolski DrVetMed, PhD The Gut Microbiome of Dogs and Cats, and the Influence of Diet. Vet Clin North Am Small Anim Pract. 2021 May;51(3):605-621. 
2. Qing Yang and Zhenlong Wu* Gut Probiotics and Health of Dogs and Cats: Benefits, Applications, and Underlying Mechanisms. Microorganisms. 2023 Oct; 11(10): 2452.